Sports | JO de Tokyo : les basketteurs français privés de match amical contre l’Italie

Par La Provence (avec AFP)

L’équipe de France de basket, arrivée à Tokyo jeudi dans des « conditions difficiles » selon Vincent Collet, a été privée de match amical préparatoire aux JO contre l’Italie la semaine prochaine par les autorités japonaises, a annoncé samedi le sélectionneur des Bleus.

« Je ne connais pas les raisons de cette annulation dans le détail, mais il y a clairement une volonté de la part des autorités japonaises de limiter les interactions, certainement de façon à rassurer leur population pendant les Jeux. C’est pour cette raison que l’Italie n’a pas été autorisée à se rendre à Oshino (où la France a pris ses quartiers à une centaine de km de Tokyo) depuis son camp de base », a expliqué Collet lors d’un point presse virtuel.

Au final, la troisième et dernière rencontre préparatoire des Bleus aura lieu dimanche (6h00 françaises) contre le Japon, à une semaine de son entrée en lice dans le tournoi olympique contre les États-Unis.

« C’est ennuyeux, mais on fera sans »  

« Parmi les regrets qu’on peut avoir au niveau de la préparation, on aura eu peu de matches amicaux. Le quatrième revêtait pas mal d’importance. On pensait au départ que ce serait contre la Serbie, puis ce devait être contre l’Italie, qui sont à mes yeux deux adversaires de grandes qualités. C’est ennuyeux, mais on fera sans. On a prévu de faire une opposition entre nous mardi ou mercredi prochain », a-t-il ajouté.

Invité à évoquer les conditions de l’arrivée de la délégation française au Japon, Vincent Collet a assuré : « ça s’est passé comme on s’y attendait, c’est à dire difficilement ».

« On a passé presque autant de temps à l’aéroport que dans l’avion. J’exagère un peu mais pas tant que ça malgré tout, puisqu’il nous a fallu cinq heures pour sortir de l’aéroport. Je n’irai pas jusqu’à dire que l’expérience fut oppressante, même si ce qu’on a vécu à l’aéroport jeudi soir on ne l’avait jamais vécu auparavant », a-t-il poursuivi.

« Mais s’y attendre permet de mieux le supporter et de le gérer. Or on sait depuis le début que nos capacités d’adaptation vont être un élément important de nos performances. Malgré les difficultés dues au contexte sanitaire il faut qu’on garde de la cohésion et notre concentration sur les matches, pour être performants », a-t-il a appelé.

La France affrontera les États-Unis, la République Tchèque et l’Iran dans la phase de groupe du tournoi olympique à compter du 25 juillet.